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    Es posible que podamos contar con cerdos para trasplantes que salvan vidas en el futuro cercano.

    Un equipo de científicos japoneses dice que han desarrollado cerdos con órganos genéticamente modificados para trasplantes humanos.

    Los cerdos son los primeros animales que se han desarrollado para el xenotrasplante, en el que los órganos y tejidos de los animales se trasplantan con éxito en los seres humanos.

    El equipo, que incluye investigadores de la Universidad Meiji y la Universidad de la Prefectura de Kioto, espera abastecer a los cerdos a una empresa privada a principios del próximo año, según el diario japonés Yomiuri Shimbun.

    Como resultado, los cerdos son sujetos adecuados para estudiar cómo ciertas enfermedades se pueden tratar o prevenir en humanos.

    Eso es porque los cerdos tienen un tamaño corporal similar al de los humanos.

    El investigador principal Hiroshi Nagashima, que es profesor en la Universidad Meiji, ha pasado varios años estudiando cerdos genéticamente modificados como modelos de enfermedades genéticas humanas.

    Ahora, ha desarrollado una forma de desarrollar órganos dentro del cuerpo del cerdo que pueden usarse para el trasplante humano.

    Para hacer esto, los científicos comienzan recogiendo células madre pluripotentes inducidas (iPSCs) de un paciente.

    Luego, los científicos inyectan las células madre humanas en embriones de cerdo “de diseño” que habían sido genéticamente modificados, de modo que carecían de la capacidad de desarrollar un páncreas.

    “Esto creó un ‘nicho’ o ‘espacio’ que podría ser ocupado más tarde”, según el estudio.

    Las células madre luego permiten que un órgano humano crezca dentro del embrión de cerdo.

    Si bien el estudio se centró en la creación de un páncreas, los científicos dicen que el proceso podría aplicarse a varios órganos diferentes.

    Justo antes de que la madre cerdo entregue a sus bebés, los científicos extirpan el útero y llevan a los lechones recién nacidos a un cuarto libre de patógenos.

    En total, los científicos extrajeron 17 lechones recién nacidos.

    Los lechones fueron alimentados con leche artificial estéril y criados durante aproximadamente un mes.

    Los científicos deben seguir estrictas pautas de seguridad y salud cuando se sometan a tecnologías reproductivas artificiales.

    Según Yomiuri Shimbun, ciertas pautas requieren que los cerdos crezcan en un ambiente limpio y protegido y que se les haga una prueba de hasta 40 tipos de virus para prevenir infecciones y asegurar que los pacientes estén seguros.

    La esperanza es que los cerdos puedan rescatar a los humanos que sufren fallas orgánicas y no pueden encontrar un trasplante.

    “En un futuro cercano, los pacientes ya no tendrán que estar en una lista de espera”, dijo Nagashima.

    En promedio, 20 personas mueren cada día mientras esperan un trasplante de órgano, de acuerdo con la Red Unida para el Intercambio de Órganos.

    Los científicos de la Universidad Meiji y la Universidad de la Prefectura de Kyoto presentarán sus hallazgos en un foro de la Sociedad Japonesa de Xenotrasplantes en Osaka este fin de semana, señaló Yomiuri Shimbun.

    Los científicos han estado estudiando cómo los “animales modelo” con órganos trasplantables pueden salvar las vidas de los humanos durante más de una década.

    Además de desarrollar animales para trasplante, Nagashima ha “tomado prestados cuerpos de cerdos” para estudiar enfermedades humanas inusuales y genéticas.

    Estos incluyen diabetes, ELA, trastorno metabólico hereditario y distrofia muscular, entre otras cosas.

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