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    Una nueva y desconocida enfermedad apodada Enfermedad X ha sido añadida a la lista de posibles epidemias globales que podrían matar a millones. Cada año, los científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) crean una lista de las enfermedades más probables para estallar en una pandemia mundial.

    Este año, entre los conocidos virus Ebola, SARS y Zika, se encuentra el nuevo nombre de Disease X. Y a diferencia de otros patógenos, no se sabe qué causa la enfermedad X o cómo los médicos podrían tratar de tratarla.

    Los investigadores dijeron que agregaron Disease X a la lista de amenazas para reconocer el hecho de que la próxima pandemia mortal podría iniciarse por una enfermedad que no ha causado ningún problema antes.

    “La enfermedad X representa el conocimiento de que una epidemia internacional grave podría ser causada por un patógeno que en la actualidad se desconoce que causa una enfermedad humana”.

    El científico noruego y asesor de la OMS, John-Arne Rottingen, dijo que era probable que el próximo brote fuera “algo que no habíamos visto antes”. “Puede parecer extraño agregar una ‘X’, pero el objetivo es asegurarnos de prepararnos y planificar de manera flexible en términos de vacunas y pruebas de diagnóstico”, dijo a The Daily Telegraph.

    La enfermedad X podría incluso ser producida por el hombre, en lugar de ser un golpe de suerte de la naturaleza. Cada vez hay más temores de que el uso y el desarrollo de armas químicas y biológicas vayan en aumento. En la guerra civil sangrienta de Siria se han lanzado bombas químicas contra civiles en numerosas ocasiones.

    Y más cerca de casa, la policía confirmó que un agente nervioso, probablemente creado en un laboratorio por científicos patrocinados por el estado como arma dirigida, fue utilizado para atacar al ex espía ruso Sergei Skripal y su hija Yulia en Salisbury esta semana.

    El año pasado se cree que Corea del Norte usó el agente nervioso VX para asesinar al medio hermano del dictador Kim Jong-Un en un aeropuerto de Malasia.

    El Sr. Rottingen dijo que los virus y las enfermedades creadas por el hombre eran especialmente peligrosos porque los humanos no han acumulado resistencia con el tiempo, dejándolos libres para barrer todo el mundo antes de que los gobiernos y los médicos puedan ponerse al día.

    “La biología sintética permite la creación de nuevos virus mortales. También ocurre que cuando tienes una nueva enfermedad no hay resistencia en la población y eso significa que puede propagarse rápidamente “.

    Pero era posible que la Enfermedad X pudiera surgir del mundo natural, al igual que las epidemias mortales previas, como la gripe española o el VIH.

    “La intensidad del contacto animal y humano es cada vez mayor a medida que el mundo se desarrolla. Esto hace que sea más probable que surjan nuevas enfermedades, pero también los viajes y el comercio modernos hacen que sea mucho más probable que se propaguen “, dijo el consejero de la OMS, el profesor Marion Koopmans, a The Daily Telegraph.

    Algunos de los asesinos comprobados de la lista, como el Zika o el SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) tomaron al mundo por sorpresa cuando surgieron por primera vez y mataron a cientos o incluso miles antes de que estuvieran bajo control. Antes de que los científicos se familiarizaran con estas amenazas, se habrían considerado una enfermedad X.

    La OMS espera que el agregado formal de una futura Enfermedad X a la lista empuje a los países e investigadores a redoblar sus esfuerzos para crear protecciones contra epidemias desconocidas.

    Pero las enfermedades más comunes también podrían causar devastación. Ayer, la OMS advirtió que la próxima epidemia mundial de gripe podría comenzar “mañana” y matar a hasta 33 millones de personas en solo 200 días.

    Jonathan Quick, presidente del Global Health Council y líder de proyecto de la Organización Mundial de la Salud, ha escrito un nuevo libro, Ending Epidemics: The Looming Threat To Humanity y cómo detenerlo.

    Dando una advertencia escueta, dijo: “Con el suministro interrumpido de alimentos y medicinas y sin suficientes sobrevivientes para operar computadoras o sistemas de energía, la economía mundial colapsaría.

    “El hambre y los saqueos podrían arruinar partes del mundo” Es una noche de película de desastres. Sin embargo, está esperando hacerse realidad gracias a la gripe, el asesino viral más diabólico conocido por la humanidad “.

    La enfermedad X puede causar microcefalia.

    Hace exactamente 100 años, el brote de la gripe española barrió el mundo, matando a unos 100 millones de personas en todo el mundo, más de los cuatro años de la Primera Guerra Mundial que acababan de terminar.

    Celebridades y ciudadanos oridinarios fueron derrotados por igual. En América, que fue duramente golpeada, tanta gente murió que no quedaba espacio en las morgues y las familias a menudo tenían que cavar sus propias tumbas.

    Quick dijo que si bien había muchas precauciones que los gobiernos podrían tomar para detener futuras epidemias, la mayoría de los países ignoraban la amenaza.

    “La buena noticia es que hay mucho que podemos hacer para evitar esto. La mala noticia es que gran parte de eso no se está haciendo. Somos tan vulnerables ahora como lo fuimos hace 100 años “.

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