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    La misión Juno de la NASA reveló nuevas imágenes de los polos y las franjas de Júpiter, el gigante planeta gaseoso que la mitología describe como hijo de Saturno.

    Estas revelan espirales compactos que nose unen, una sorprendente corriente atmosférica profunda de hasta 3.000 km, y un misterioso nucleo de Júpiter que se comporta casi como un cuerpo rígido.

    La nave espacial Juno de la NASA mostró la multitud de ciclones que están presentes en los polos. Estas tempestuosas ondulaciones están agrupadas en configuraciones geométricas. En el norte, las tormentas están dispuestas en forma octogonal, y en el sur, forman un pentágono.

    La primera fotografía es del Polo norte, que muestra sus ocho ciclones rodeando al ciclón central. Los diámetros de cada ciclón varían desde 4.000 a 4.600 kilómetros) de ancho.

    Foto: Esta imagen generada por computadora se basa en una imagen infrarroja de la región polar Norte de Júpiter que fue adquirida el 2 de febrero de 2017 por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de Juno durante el cuarto pase de la nave sobre Júpiter. (NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM)

    La siguiente imagen muestra al Polo Sur. El ciclón central está rodeado por cinco ciclo

    Foto: Imagen generada por computadora muestra la estructura del patrón ciclónico observado sobre el polo sur de Júpiter. (NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM)

    nes con diámetros que van desde 3,500 a 4,300 millas (5,600 a 7,000 kilómetros) de diámetro, explica la NASA.

    Juno observó que “los ciclones masivos que rodean los polos norte y sur de Júpiter son características atmosféricas perdurables y diferentes a cualquier otra cosa que se encuentre en nuestro sistema solar”.

    Además vio que casi todos los ciclones polares, en ambos polos, están densamente empaquetados y se han mantenido distintos, con morfologías individuales.

    “¿Por qué no se fusionan?”, se preguntan los astrónomos.

    Por otro lado Saturno tiene un solo vórtice ciclónico en cada polo, lo que significa que “no todos los planetas gigantes de gas son creados iguales”.

    La NASA reveló además los nuevos descubrimientos de las tempestuosas corrientes de chorro, que determinan las franjas visibles del planeta. Mientras los polos son azulados, estas rayas son de colores que van del blanco al rojizo.

    La NASA descubrió que los vientos atmosféricos corren muy profundo en Júpiter y duran más que los procesos atmosféricos similares que se encuentran aquí en la Tierra. Además sus corrientes atmosféricas son mucho más masivas que las de la Tierra.

    Las franjas de colores corresponden a sus cinturones de corrientes de aire, llamadas “corrientes de chorro”.

    La profundidad de estos cinturones hasta llegar al núcleo del planeta ha sido un misterio para la NASA. Las mediciones de gravedad recolectadas por Juno durante sus sobrevuelos cercanos del planeta ahora han proporcionado una respuesta.

    Con sorpresa Juno demostró que la capa de clima de Júpiter se mucho más profundo de lo que se esperaba. Desde su máxima altura va hasta una profundidad de 3,000 kilómetros, y contiene alrededor del uno por ciento de la masa de Júpiter y alrededor de 3 masas terrestres.

    “Por el contrario, la atmósfera de la Tierra es menos de una millonésima parte de la masa total de la Tierra”, dijo Yohai Kaspi, del Instituto de Ciencia Weizmann, Rehovot, Israel,

    Otro resultado de Juno publicado hoy sugiere que debajo de la capa de clima, el planeta gira casi como un cuerpo rígido.

    “Esto es realmente un resultado sorprendente, y futuras mediciones de Juno nos ayudará a entender cómo funciona la transición entre la capa del clima atmosférico y el cuerpo rígido abajo”, dijo Tristán Guillot, de la Universidad Costa Azul, Niza , Francia,

    “El descubrimiento de Juno tiene implicaciones para otros mundos en nuestro sistema solar y más allá. Nuestros resultados implican que la región externa de rotación en saturno debería ser al menos tres veces más profunda, y menos profundos en planetas gigantes masivos y estrellas enanas marrones”, agregó Guillot.

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